Desalojos en medio de una crisis que se avecina

Se estima que entre 19 y 23 millones de personas corren el riesgo de ser desalojadas después de que los programas federales para ayudar a 30 millones de estadounidenses desempleados han expirado en julio.

 

La noche de la semana pasada, en lugar de dormir, Florence Hobbs saltó alrededor de su apartamento con un tobillo roto, tratando de empacar todo lo que tenía lo más rápido posible. Su casero le había dado un aviso de desalojo de 24 horas y ella no quería que tiraran sus cosas del apartamento en Charleston, Carolina del Sur, cuando el reloj se acabara.

La mujer de 51 años no había podido pagar el alquiler desde abril, cuando su trabajo como cuidadora terminó con la muerte de su paciente. Luego se sometió a una cirugía, contrajo Covid-19 y se rompió el tobillo mientras trabajaba en un nuevo trabajo. Sus amigos la ayudaron a limpiar el apartamento y le están dando un lugar para quedarse, pero no sabe lo que se supone que debe hacer a continuación.

“No se está haciendo nada para mejorar mi situación. Estoy en un lugar oscuro ahora mismo ”, dijo Hobbs.

Los defensores de la vivienda han advertido sobre una inminente crisis de desalojos después de que los programas federales para ayudar a los 30 millones de estadounidenses desempleados y para prevenir los desalojos durante la pandemia expiraran a fines de julio. El Instituto Aspen calculó que entre 19 y 23 millones de personas estaban en riesgo de ser desalojadas antes de finales de septiembre debido a la crisis económica. A fines de julio, 13,3 millones de inquilinos dijeron a la Oficina del Censo de los Estados Unidos que no podían pagar el alquiler el mes anterior.

El 8 de agosto, Donald Trump firmó una orden ejecutiva que, según dijo, minimizaría los desalojos y ejecuciones hipotecarias. La orden real no es, como se esperaba, una extensión de la moratoria que expiró a fines de julio y no ha cumplido con lo necesario para proteger a los inquilinos vulnerables.

Es imposible calcular exactamente cuántos desalojos se han producido durante la pandemia porque el gobierno no rastrea esos datos. Lo más parecido a una base de datos nacional, el Laboratorio de Desalojos de la Universidad de Princeton, aún no ha encontrado un aumento sostenido en los desalojos, aunque algunos estados han visto picos después de que terminaron las moratorias de desalojos locales.

Cea Weaver, coordinadora de campaña de una coalición de inquilinos y defensores en Nueva York, Justicia para la vivienda para todos, dijo que con las protecciones contra el desalojo desapareciendo, el sistema que favorece a los propietarios sobre los inquilinos quedó al descubierto.

“Creo que lo que estamos experimentando es una línea de base de cuán débiles son las protecciones de los inquilinos en este país en comparación con otros lugares del mundo”, dijo Weaver.

Las moratorias de desalojo fragmentadas del país solo han aumentado la confusión sobre los derechos que realmente tienen las personas. En Austin, Texas, por ejemplo, hay una moratoria de desalojo hasta septiembre, aunque el estado mismo nunca tuvo una.

Tribunal de Primera Instancia del Área Norte, donde se llevan a cabo las audiencias de desalojo en el condado de Charleston.  El condado de Charleston creó un tribunal de vivienda prototipo a fines de 2019, con múltiples grupos que ofrecen servicios legales pro bono.  En el caso de Florence Hobbs, fue desalojada antes de que pudiera participar en una audiencia.  (Foto de Cameron Pollack para The Guardian)
 El tribunal donde se llevan a cabo las audiencias de desalojo en el condado de Charleston, que creó un tribunal de vivienda prototipo a fines de 2019, con múltiples grupos que ofrecen servicios legales pro bono. Florence Hobbs fue desalojada antes de que pudiera participar en una audiencia. Fotografía: Cameron Pollack / The Guardian

“Los diferentes estados tienen diferentes protecciones, o no, y ha sido muy difícil para la gente saber qué está pasando”, dijo Weaver. «Eso significa que escuchas al gobernador decir una cosa y al juez otra, y luego ves que [el secretario del Tesoro de Estados Unidos] Steve Mnuchin o Trump dicen una tercera».

Con la comunicación destrozada y la falta de un plan nacional para abordar la crisis de desalojos, grupos como Housing Justice for All han intervenido.

Igualdad para Flatbush, un miembro de la coalición, bloqueó los desalojos en un enfrentamiento del 7 de julio con un propietario en Brooklyn. Y el apoyo a la organización se ha disparado. Weaver dijo que cuando comenzó la pandemia, su lista de correo tenía 6.000 personas. Cinco meses después, había aumentado a más de 100.000.

“Hemos estado diciendo durante mucho tiempo que todos están a un cheque de pago de un desalojo, eso es una especie de adagio en el movimiento de inquilinos, pero creo que lo que está sucediendo es que todos se están dando cuenta de eso”, dijo Weaver.

El país entró en la pandemia y la recesión económica, con una crisis de desalojos ya existente. Los datos más recientes de Eviction Lab muestran que 2,3 millones de estadounidenses fueron desalojados de sus hogares en 2016.

En Carolina del Sur, Nicole Paluzzi, abogada de vivienda de Charleston Pro Bono Legal Services, ha estado durante mucho tiempo al frente de la crisis. En 2016, Eviction Lab descubrió que North Charleston tenía la mayor cantidad de desalojos en el país, con un promedio de 10 por día.

La moratoria de desalojos de Carolina del Sur terminó en mayo. El día después de que expiró, un trabajador de la oficina del secretario de la corte le dijo a Paluzzi que se habían presentado 160 nuevas presentaciones antes de la hora del almuerzo.

“Anticipamos que las personas que vivían de sueldo a sueldo con muy pocos recursos de emergencia serían las primeras en ser afectadas, pero también estamos viendo personas que están dejando sus inquilinatos y regresando con sus padres y tienen más de 30 años”, dijo Paluzzi.

Paluzzi dijo que las personas que han sido desalojadas incluyen aquellas con salarios de $ 80,000 a $ 120,000 al año. Un hombre que pagaba $ 2,200 al mes en alquiler perdió su trabajo y no podía pagar los pagos de préstamos estudiantiles privados y otras facturas. Estaba vendiendo su computadora para llegar a fin de mes antes de ser desalojado.

Paluzzi enfatizó que había propietarios comprensivos y abogados razonables, pero también había visto a propietarios eludiendo las leyes de desalojo.

La moratoria federal solo impidió que las personas fueran desalojadas si no podían pagar el alquiler. Por eso, algunos propietarios en Carolina del Sur dirían que su solicitud de desalojo fue por infracciones como “oler marihuana” y no por un pago atrasado. No tenían que probar que la acusación era cierta para que su caso pasara por un tribunal de desalojo.

Antes de la pandemia, las personas con mayor riesgo de desalojo eran mujeres de color de bajos ingresos. Paluzzi dijo que esto se corrobora de manera anecdótica en Charleston y North Charleston.

“Mis clientes son en su mayoría mujeres negras solteras con hijos”, dijo Paluzzi. “Mi cliente de hoy lo fue y mi cliente de ayer lo fue. Y todos mis clientes la semana pasada eran mujeres negras solteras con hijos «.

Esto incluye a Hobbs, quien regresaba de una cita de admisión de salud mental cuando se enteró de que tenía 24 horas para salir de casa. Tiene una hija mayor y se mantenía sola en el apartamento.

Después de perder su trabajo y tener que pagar de su bolsillo por un procedimiento médico, Hobbs buscó la ayuda de grupos de ayuda. Fue aprobada para recibir asistencia de alquiler en dos agencias separadas, pero la financiación se agotó antes de que pudiera cobrarla. Ella se queda con una amiga, pero solo puede contribuir con los $ 260 en compensación laboral que recibe cada semana.

“Ahora tengo que encontrar una manera de ayudarlo [a mi amigo] también”, dijo Hobbs. “Sus facturas no se van a detener. Las facturas de nadie se van a detener. Y ahora que me desalojaron, esto también quedará en mi registro «.

La pregunta de qué sigue es casi demasiado grande para que Hobbs la aborde. En cambio, se centra en la supervivencia.

A unas 1,000 millas al noroeste, Sheri y Dean Slater, ambos de 64 años, tienen una semana para mudarse de su apartamento en Milwaukee, Wisconsin.

Son vulnerables a los efectos de Covid-19 debido a su edad y condiciones de salud subyacentes, pero todos los días, Sheri realiza búsquedas de horas en persona y en línea para su próximo hogar.

Florence Hobbs posa para un retrato en el sofá en el que duerme en la casa de su amiga en West Ashley, Charleston.
 Florence Hobbs en la casa de su amiga en West Ashley, Charleston, donde se aloja. «Tengo que encontrar una manera de ayudarlo [a mi amigo] también», dijo. «Sus facturas no se van a detener». Fotografía: Cameron Pollack / The Guardian

El propietario decidió que ya no quería ser propietario y una vez que las protecciones de desalojo en el estado se evaporaron, le dijo a la pareja que buscara otro lugar para vivir.

Sheri tiene enfermedades del corazón, diabetes y artritis. Tiene que esforzarse para mantener la calma cuando piensa en sus problemas porque le preocupa tener un cuarto infarto. Dean, quien perdió su trabajo en una pizzería cuando comenzó la pandemia en marzo, acaba de ser diagnosticado con un trastorno del sistema nervioso.

Cada viaje que Sheri hace a una propiedad es un riesgo para la salud de la pareja debido a las otras personas que la visitan, pero no tiene otras opciones. Cuando tiene que moverse, le preocupa que se haga de forma segura.

«No sé cuánto más puedo manejar», dijo Sheri. “Estoy haciendo lo mejor que puedo. Y Dios no lo quiera, a fin de mes, si el gobierno no hace nada… no sé qué vamos a hacer ”.

Christine Donahoe, coordinadora de prioridad de vivienda en Legal Action of Wisconsin, ayudó a los Slater a conseguir un mes adicional en su apartamento después de que el propietario les dijera que tenían que irse a fines de julio. Pero no existe ninguna ley que explique los riesgos de coronavirus que algunos pueden enfrentar cuando se ven obligados a mudarse.

«Esencialmente, estamos actuando como de costumbre cuando se trata de desalojos aquí en Wisconsin», dijo Donahoe.

Desde finales de marzo hasta finales de mayo, Wisconsin tuvo una moratoria de desalojo de 60 días. El estado también proporcionó $ 25 millones en asistencia para el alquiler. Donahoe dijo que la asistencia, con programas del gobierno federal como la expansión del desempleo, parecía haber reducido los posibles desalojos. Pero una vez que se levantó la moratoria, los desalojos aumentaron un 25% en junio en comparación con la cantidad que se presentó en junio de 2019.

Un cambio duradero es que algunos tribunales de desalojos solo celebran audiencias en línea. Esto trae «un universo de problemas completamente nuevo», dijo Donahoe, porque las personas que están siendo desalojadas tienen más probabilidades de no poder pagar el acceso a Internet.

En la sala del tribunal, los inquilinos también se enfrentan a jueces, abogados y propietarios que pueden no tener la información más reciente sobre las leyes de desalojo.

“Al comienzo de esto, hubo jueces que ni siquiera habían oído hablar de la moratoria federal de desalojos durante semanas después de que se instituyó”, dijo Donahoe. «Y es comprensible, pero también es realmente aterrador pensar en lo que nuestros clientes e inquilinos enfrentarán en la corte si los jueces no están al día».

También está preocupada por la base de datos del estado para los desalojos. Los inquilinos que tienen una demanda en su contra luchan por encontrar una vivienda más adelante, incluso si el tribunal falla a su favor. Con tantos cambios en las leyes, se pueden presentar más desalojos indebidos, dejando a más personas como malos inquilinos.

“Todavía hay muchas casas tapiadas y vecindarios arruinados por el colapso de la vivienda, y eso fue hace más de 10 años, así que realmente me preocupa el impacto que esto tendrá”, dijo Donahoe.

Sheri Slater dijo que la ciudad tenía un mercado difícil para los inquilinos y que todos los lugares que miraba se agotaban rápidamente.

En un mundo ideal, otra persona compraría la casa en la que vive y podría alquilarla a esa persona. En un momento, habían esperado comprar ellos mismos la casa de cuatro habitaciones, pero eso se descartó cuando Dean perdió su trabajo.

Los Slater crecieron en el vecindario y dijeron que la casa es cómoda en los duros inviernos y veranos calurosos de Wisconsin.

«No parece que sea la realidad», dijo Slater a mediados de agosto. “Parece la peor película que podrías ver en tu vida. Estoy fuera de mí. Tenemos dos semanas hoy para encontrar un lugar, empacar todo, nosotros dos, y mudarnos «.

Fuente: The Guardian

https://www.resumenlatinoamericano.org/2020/08/25/estados-unidos-desalojos-en-medio-de-una-crisis-que-se-avecina/

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